貨運業者的省油密技:美國UPS的「不左轉科學」,竟年省1千萬加侖用油



 





美國貨運公司UPS透過內部數據中心分析,要求司機送貨時於路口「避免左轉」,成功減少1千萬加侖的用油,省下數百萬美元費用。




數位時代/高敬原(2017年2月17日)



跟著全球最大的快遞運送公司UPS的貨車沿路觀察,會發現UPS的貨車很少走捷徑,而且除非必要會盡量避免貨車左轉。這並非貨運業界的迷信或是個人習慣,而是跟省下數百萬美元油錢有關。



減少左轉,可省下1千萬加侖油料



快遞公司UPS每天運送高達1,830萬份包裹,除了將貨物順利送到顧客手中,UPS擁有7台大型的主機(mainframe),分布在包括亞特蘭大、紐約、喬治亞州等地的數據中心。藉由UPS數據中心計算出最佳送貨路線讓司機照著走,這當中有一項規定是建議司機「若非必要,盡量避免左轉」,但這可能會讓行車路線變得更複雜,為什麼UPS還要做呢?



這就要從在1959年提出的「車輛路線問題(VRP)」理論說起,透過組織內部的分配,來達到路程最短、成本最小、耗費時間最少等目的。



VRP理論當中的一套方程式被UPS套用在計算貨車最佳送貨路徑,UPS內部的路徑軟體經計算後認為,貨車在十字路口等待左轉,不僅會浪費時間還會更耗油(這套理論根據每個國家左駕右駕的不同而定,亦即右駕國家避免在路口左轉),因此規定司機避免不必要左轉,甚至在某些路段完全禁止,來達到省時、省油目的。




這套「避免左轉」政策UPS從2004年開始實施,每年可減少1,000萬加侖的用油、2萬噸二氧化碳排放及多運送35萬件包裹,雖然行車過程仍不能完全避免左轉,但UPS表示左轉只佔整體路線中不到10%。




 


(UPS的避免左轉政策,年省一千萬加侖的用油。來源:數位時代


 



我們能從UPS經驗中學到什麼?



一般傳統貨運業者會盡可能走捷徑以節省時間、增加送貨數量,但UPS則透過數據分析優化整體運送流程。這整件事情聽起來有那麼一點牽強讓許多人充滿懷疑,因此美國科普節目《流言終結者》(Mythbusters)曾在節目中做過測試要打破流言,結果證實在行車過程中減少左轉確實可以達到省油目的。




「如果所有人都減少左轉的次數,大家都能達到省油、減少碳排的目的。」節目中的對話提到。或許有人會認為避免轉彎會增加行車時間使路線變得更複雜,但根據UPS內部研究,就算行駛更長的距離,司機還是能在更短的時間內運送更多的包裹。








(「流言終結者」節目測試減少左轉是否能達到省油目的。來源:Discovery



司機面臨的兩難



如果所有人都可以參與氣候變遷議題有益的行動,那麼事情就會順利許多。但事實是,當群體中有少數人不合作,就可能導致整個系統崩潰。



數位時代本周發布的文章中所提及的賽局理論「囚徒困境」(prison's delima)就是很好的例子,若群體中每個人都能合作,便會對整套系統運作有利,但個人往往傾向不合作只收割他人犧牲的好處;根據這套理論,此類政策需要所有人都配合才能夠完善。



外媒《Quartz》就評論,若不能說服每個人都做到,最終就必須透過政府來執行,例如可以透過道路規劃讓用路人減少轉彎機會,但這就需要勇敢有遠見的城市規劃師來實現。



但姑且不論社會群體,若UPS可以因避免轉彎而減少一千萬加侖用油與碳排,你會願意從自身做起嘗試看看嗎?